历史学习:告诉你点儿不一样的东西

中国的历法起源于何时?恐怕没人能说得清。传说中人物,无论是伏羲还是黄帝,神性多而人性少,象征意义多而现实意义少。若以此理推之,历史教科书中劳动人民创造历史之余创造了历法,也是说得过去的。

辛亥革命以后,传统的历法被一家独大的地位受到了西洋历法的冲击。但传统历法在农业生产中仍有举足轻重的作用。因此从民国以来,我们一直是两套历法——公历与农历——并行。公历是太阳历,民间称之为“阳历”,与之相对,农历被称为“阴历”。其实,阴历这种说法是不对的,因为农历是阴阳合历。

中国现存最古老的天文历法文献之一。原为《大戴礼记》中的一篇,后分出单独流传。书中按夏历十二个月的顺序,分别记述每个月的天象、物候以及相应的农事、政事。流传至今的《夏小正》内容部分残缺和错乱。关于《夏小正》的成书年代,历来有争论,但至迟在春秋时期已经出现。

按五德终始说,秦为水德,故服色尚黑,以十月为岁首。汉承秦制,故西汉初年去秦苛政,其余并无大变。历法亦沿用秦的《颛顼历》,以十月为岁首。但《颛顼历》并不精准。至武帝时已经出现了“朔晦月见,弦望满盈”的错乱现象。

于是武帝命司马迁、邓平等改《颛顼历》而作《太初历》,以正月为岁首,采用有利于农时的二十四节气,在无中气的月份,插入闰月,调整了太阳周天与阴历纪月不相合的矛盾,使朔望晦弦较为正确,是我国历法史上划时代的进步。

“究天人之际,通古今之变,成一家之言”。太史公的水平可不止体现在历史方面。

对于祖冲之其人,我们大多数人的认识还停留在“世界上第一个把圆周率精确到小数点以后七位的人”的认知上,其实,他老人家还编制了《大明历》。

祖冲之证实了岁差的存在,并把它应用到所著的《大明历》中。根据计算,《大明历》规定一年为365.24281481天,与近代科学测量的日数相差不大五十秒。《大明历》中的另一重要改革是对闰法做了新的调整,将古法十九年七闰改为三百九十一年一百四十四闰。《大明历》是当时世界上最先进的历法,从梁天监九年开始采用,到隋开皇九年废止,共用了八十年。

元朝是我国历史上第一个由少数民族建立的大一统政权,领土面积空前辽阔,为历法编订者们的测量、记录工作提供了极大的便利。

《授时历》是元代郭守敬、王恂、许衡等人编撰的历法。至元十三年,郭守敬主持修订历法,历时四年,制定出《授时历》,是我国古代推算最精准、使用时间最久的历法。行用三百六十四年。

本历为明代引进西方近代科学所编撰的历法。明朝原用历法名《大统历》,实际是元朝郭守敬修的《授时历》。至明朝末年,此历已出现较大误差。崇祯时,由徐光启主持修订历法,聘用耶稣会士龙华民、汤若望等参与工作,比较系统地引进参考了欧洲的天文学知识,修成《崇祯历书》。然此书并未在明朝颁行。清初,汤若望呈进清廷,才颁行全国,称《时宪历》,沿用到清末。

明朝末年,西学东渐。西方的科学知识与传教士一起搭乘探险家们的船舶来到古老的中国。这些“洋和尚”,不仅懂得洋经,于格物之学亦十分明了。他们来到中国后,有意结交中国士大夫,以便于基督教在中国的传播。于是,他们遇到了以徐光启为代表的一众士大夫。

同样,我们对于徐光启的认识或许只停留在《农政全书》阶段,其实,抛开科学家的身份,他还是一位政治家。他官至崇祯朝礼部尚书兼文渊阁大学士、内阁次辅。

综上所述,不难发现,从司马迁、祖冲之到许衡、徐光启,中国古代的“科学家们”,不仅仅是专家,而是博闻强识,全面发展。这足以令时下的“砖家”们汗颜!

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