北宋宰相苏颂:天文医药双泰斗-新华网

根据《新仪象法要》中图纸复刻的水运仪象台,位于厦门市同安区苏颂公园。(资料图片)

在厦门市同安区老城区西北隅的葫芦山南麓,坐落着一片气势恢宏的花岗岩红砖闽南风格建筑“芦山堂”,坊门上刻着对联:“五世进士天文医药双泰斗,七代簪缨宰辅将帅独苏门。”

作为苏氏芦山派入闽发源地,这里走出了苏氏“芦山三杰”:苏绅、苏缄和苏颂。苏绅与苏缄是堂兄弟,苏绅与苏颂是父子。三个人都考中进士,传记都收入《宋史》,都有著作传世,他们勤政爱民的品德、忠勇报国的精神、公正清廉的情操、尊礼重教的家风广为传扬。特别是苏颂在医药和天文领域取得的科技成就,对中国乃至世界都具有深远影响。

苏颂(1020—1101),字子容,北宋泉州同安县(今厦门同安区)人,童年在同安度过。他为官50多年,历仕仁宗、英宗、神宗、哲宗、徽宗五朝,五次担任地方官员,五次在朝廷任职,五次出任外交使节,官至宰相,卒赠司空,后追封魏国公。

然而不为人熟知的是,苏颂在朝廷任职期间曾两次被授命领导科技工作,创造了七项世界第一的奇迹,被誉为“中国版的达·芬奇”。

首先,在医药学方面。北宋仁宗年间,政局稳定、贸易发达,大量新药广泛应用,人民对医药的要求也相应提高,盛世修典,应运而生。

此时,苏颂第一次到朝堂,负责编校医药古籍。他与同时代的药物学家编辑补注了《嘉祐补注本草》一书,参与了医药古籍的校勘工作。现在,全国各中医药大学使用的中医药经典教本《黄帝内经》《伤寒论》《脉经》等,都是那个时期校正刊行的。

在此基础上,他又主持编纂了《本草图经》,在全国范围内广泛征集药材实物标本,包括海外输入我国的药物,并且把药图和药用融为一体、药物和方剂相结合。《本草图经》是北宋以前历代药学著作与全国药物普查的集大成之作,全书21卷,收载药物814种、药图933幅,新增药103种,载单方千首之多,成为世界上第一部雕刻版药物图谱。

苏颂是一位严谨的古代科学家,编纂《本草图经》始终秉持严谨思维,以第一手资料为依据。书中内容比以往的本草著作更为丰富,描述细致准确、层次清晰,对于药物的来源、产地、异名、鉴别特征、采收贮藏、栽培及炮制方法、功能主治等都一一进行了论述。

以人参为例,《本草图经》记载人参生上党山谷及辽东,详细描述其植物形态,还介绍如何区别4种市场流通的“人参”究竟哪一种是正品的潞州人参(山西上党),并补充了一个实验,可算得上临床药理实验的先驱了。

《本草图经》是上承《神农本草经》下启《本草纲目》的一部药学著作,是我国本草学历史上的一个重要里程碑。李时珍高度评价此书“考证详明,颇有发挥”。《本草纲目》的编纂在指导思想、文献收集、治学态度、编写体例、绘图风格等方面都深受《本草图经》的影响。

英国剑桥大学科技史专家李约瑟评价说:“在欧洲,把野外可能采集到的动植物,加以如此精确地木刻并印刷出来,这是直到十五世纪才出现的大事。”

苏颂第五次进入朝廷中枢期间,主持天文学方面的科研工作。公元1086年,苏颂以吏部尚书身份“提举研制新浑仪”。他挑选了精通天文和数学的韩公廉、精通机械制造的王沇之等一批当时国内高精尖人才,以及诸多能工巧匠,组成“详定制造水运浑仪所”,并亲自设计方案、确定计划,历时6年,建成了一座高12米、长宽各7米的世界上最古老的天文钟——水运仪象台。

水运仪象台的诞生具有划时代的意义。它不仅是当时北宋最高端最精密的天文仪器,而且又创造了三项“世界第一”:其一,浑仪转动装置(望筒)可以跟随天体运动,是现代天文台转移钟的雏形。比罗伯特·胡克等西方科学家早了六个世纪。

其二,控制仪象台匀速运转的“天衡”系统(擒纵器)是现代机械钟表的先驱。李约瑟评价:“它的重要性是使人认识到第一个擒纵器是中国发明的。”

其三,水运仪象台的活动屋顶可根据观测需要和天气情况自由开启关闭,是现代天文台自动启闭圆顶的祖先。

水运仪象台制成之后,苏颂又结合制作过程写就《新仪象法要》三卷。这本中国现存最早的水力运转天文仪器专著,再次拿下两项世界纪录。一是全书图文并茂,囊括了天文仪器和机械传动的全图、分图、零件图等50多幅,机械零件图150多幅,是世界上保存至今最早最完整的机械图纸。二是书中附有通过水运仪象台观测到的5幅星图,绘星1464颗,比欧洲在400多年后文艺复兴前所观测到的还要多400多颗,成为历史上流传下来的全天星图中保存在国内的最早星图。

此后,苏颂又研究出了假天仪。它用竹木制成,形如球状竹笼,外面糊纸,再按天上星宿的位置在纸上开孔。人悬坐球内,扳动枢轴使球体转动,外面的光从孔中射入,就可以更全面地看到星宿的出没运行。可以说,这架仪器是近代天文馆中星空演示的先驱。

公元1101年,苏颂在润州(今江苏镇江)逝世,享年82岁,次年葬于润州丹阳县义理乡安乐亭五州山。

纵观苏颂一生,他既是一位杰出的政治家、外交家、文学家、史学家,还是一位杰出的天文学家、天文机械制造家、药物学家。李约瑟博士赞扬称:“苏颂是中国古代和中世纪最伟大的博物学家和科学家之一。”中国科学院原院长卢嘉锡评价道:“探根源、究终始,治学求实求精;编本草、合象仪,公诚首创;远权宠、荐贤能,从政持平持稳;集人才、讲科技,功颂千秋。”(林永富 李艳)

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