为何阿拉伯人的首选战马不是阿拉伯马?只因战场不是赛马场

阿拉伯马在中世纪就备受推崇,西方人认为它具有“活跃的北风、力量的南风、高速的东风及智慧的西风”之力,弄到阿拉伯马后就逼着它营业卖身,为马种改良出力。而阿拉伯人在大部分战争中也不把阿拉伯马看作是战场主力(早期使用,但那时候5万阿拉伯军队只有300来套锁子甲),他们使用柏布马征服了西班牙,马穆鲁克骑兵还专门从印度进口马瓦里马和卡提阿瓦马,和十字军连年交手后更是称赞法国佩尔什马才是最合适战士的马匹。东西方的战士在阿拉伯马的使用上都是大猪蹄子,这个原因何在?

原因就是战场不是赛马场,阿拉伯马的速度和耐力优势很大不假,但还真不是战场上的第一重点。早在古典时代色诺芬就在《马术》一书中反复教育后辈读者,骑术的关键是障碍跑,而不是一味向前冲。古典时期的马术竞赛也不单纯比速度,有模仿骑兵战斗的比赛,也有重装士兵马车上跳下跑上的比赛,甚至出现了骡子得到赛马冠军的囧事(雅典顶级贵族西蒙的“战马”)。

到了中世纪随着马镫的出现,骑兵的冲击力大为提高,重骑兵成了战场的主宰。战马的作用也变成了驮着越来越重的骑兵进行冲击作战,战马除了跑得快,还要能兼具力量、身高和和一定的体重(重量大、冲击力量就大)。中世纪战马的起步身高就是1.42米到1.52米,贝叶挂毯上显示穿着锁子甲的诺曼骑士战马身高都达到了1.5米,到中世纪后期1.6米成了战马的合格线,而阿拉伯马的平均身高刚到1.42米到1.5米,并不符合战马的标准。阿拉伯马的体重只有418公斤,玩骑兵冲撞很吃亏。它的负重能力并不突出,并不能担负其他工作,只能充当骑乘用马。

而马穆鲁克战士常用的马瓦里马身高是1.55米,卡提阿瓦马身高也在1.5米以上。它们负重能力也不错,可以当挽马,也能穿着马铠急速奔跑。马穆鲁克战士在和欧洲骑士对抗时装备越来越重,他们的战斗精英“卡萨基亚卫队”重装骑兵披着大片金属甲叶交叠的重型扎甲,马匹也有专门的马甲,比15世纪才普及马铠的欧洲骑士更像“铁罐头”,因此身高、负重能力都稍逊一筹得阿拉伯马就被抛弃了。

和阿拉伯马有血亲关系的佩尔什马个子高大,身高在1.6米到1.72米之间,不少高个甚至可以达到近两米,在高就是好、大就是美的中世纪战士眼中它就好比是顶级名模。佩尔什马重860~950公斤,体重超过阿拉伯马一倍;负重能力也很强,在美国西部大开发时是最受欢迎的农用马,四十匹佩尔什马就可以拉动庞大的联合收割机。佩尔什马能载着法国骑士进行长时间、复杂地形下的行军,也能进行冲锋作战,由于它体重比阿拉伯马大一倍,全力冲锋时可以轻易压制阿拉伯马。佩尔什马性格也好,法国骑士甚至让自己的孩子从小就骑着它们练习;在作战时非常合群,不会轻易和其他马匹冲突。在十字军远征东方时,这种负重能力强,各方面素质匀衡发展的战马自然也得到了阿拉伯人的推崇。

阿拉伯马很好,但在中世纪战场上它还真不是最佳选择,因此无论东西方它都只能当监禁调教配种的主演,很少真刀真枪地上战场。即便到了近代,它也只被大人物当阅兵坐骑。

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